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Le maréchal Valée (1773-1846)
 

Le maréchal Valée (1773-1846)

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Né en 1773, Sylvain, Charles Valée intègre l’Ecole militaire de Brienne en 1782. Reçu en 1792 à l’Ecole d’artillerie de Châlons, il sert ensuite dans les parcs puis dans l’artillerie à cheval. Il devient inspecteur du train d’artillerie en 1804. En 1807, il est colonel au 1er régiment d’artillerie à pied. Général de brigade et baron d’Empire, puis général de division, il commande l’artillerie de l’armée de Catalogne et d’Aragon. Le 12 mars 1814, il reçoit le titre de comte d’Empire.

Maintenu en activité comme inspecteur général à Strasbourg, en février 1815, il rejoint Paris pour siéger au comité de l’Artillerie. Valée est ensuite nommé rapporteur du comité qui a alors reçu la mission d’étudier "un système d’artillerie de construction simple, économique et uniforme en tirant tout le parti possible du système existant". Valée est nommé directeur du dépôt de l’artillerie et en 1822, inspecteur général du service central, président par là-même le comité. Il travaille durant cinq ans à l’étude et à la réalisation du système modèle 1827 qui porte son nom. En février 1828, il est nommé inspecteur général du service de l’artillerie. En 1830, le poste de premier inspecteur est rétabli en sa faveur et il est nommé pair du royaume. Après une période de disgrâce sous Louis-Philippe, il est rappelé en activité en 1833 comme directeur des poudres et salpêtres. En 1837, il commande en Algérie l’artillerie du corps de Damremont qui tente une seconde attaque sur Constantine. Valée prend le commandement suite au décès de Damremont, tué par un boulet le 12 octobre. L’assaut est finalement donné le 13 et la ville est prise : Valée est alors nommé maréchal de France et gouverneur de l’Algérie. Il quitte l’Algérie en janvier 1841 et siège à la Chambre des pairs. Il décède en 1846.

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